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Sa méridienne


La méridienne
cliquez pour agrandir l'image La méridienne
XVIIIème  siècle
Fixée sur l’angle à la Mairie
La prospérité économique du XVIIIème siècle et la multiplication des liens sociaux qu'elle suscite font naître le besoin de savoir l'heure, et surtout d'avoir une heure commune à laquelle se référer. Les montres et les horloges restent encore imprécises. Les cadrans publics, installés aux murs des mairies ou des églises, se répandent donc. Ces cadrans, appelés méridiennes, marquent le midi juste. Orientées dans l'axe nord-sud, elles fonctionnent en référence au méridien local. À midi, les rayons du soleil pénètrent dans le petit œil qui surmonte la plaque de la méridienne et sont projetés sur la ligne médiane, marquée d'un XII, du cadran. L'exactitude varie seulement de plus ou moins quinze secondes. L'usage des méridiennes va prévaloir jusqu'à la fin du XIXe siècle.

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